У этого белого медведя сегодня пир: ему удалось добыть кольчатого тюленя. Фото: Томас Нильсен

В рационе белых медведей тюленей стало меньше

Новые плохие новости для крупнейшего хищника Арктики.
мая 21, 2017

В районе Шпицбергена диета белых медведей претерпевает изменения из-за сокращения ледового покрова у побережья архипелага. Всё меньше кольчатых тюленей достаётся им в качестве добычи просто потому, что убывает стабильный ледовый покров, с которого медведи могут охотиться, говорится в новом исследовании норвежского Полярного института и Арктического университета.  

Шармейн Хамилтон, сотрудник Полярного института, недавно защитила кандидатскую диссертацию по этому вопросу. Она пришла к выводу, что сокращение прибрежного морского ледового покрова на Шпицбергене осложнило белым медведям охоту на кольчатого тюленя, что вынудило их проводить меньше времени у омываемых приливом ледников, где кольчатые тюлени встречаются чаще всего, и проводить больше времени на берегу, где гнездятся утки и гуси.  

В результате яйца и птица сегодня составляют большую часть в меню белых медведей. Это плохая новость для птиц, гнездящихся на суше.

После 2006 года стабильного ледового покрова в этом районе стало намного меньше. 

Шармейн Хамильтон, Полярный институт (Норвегия). Фото: Элин Винъе Йенсен 

«До изменения ледовых условий на Шпицбергене кольчатый тюлень и белый медведь в летний период основную часть времени жили и охотились у кромки ледников, – рассказывает Шармейн Хамильтон. – Это очень важные места для тюленей, и так же важные охотничьи места для белых медведей. Прочный береговой припай, простирающийся в прибрежные воды в период до конца лета, служил белым медведям платформой, с которой они могли отправляться на охоту».

Сегодня, когда лёд в сезон начинает таять раньше или вообще отсутствует, белые медведи в таких местах стали встречаться реже. Чтобы поймать тюленя на льдине, им приходится преодолевать более значительное расстояние вплавь, тогда как раньше они могли плавать более незаметно среди множества льдин, чтобы затем внезапно выпрыгнуть из воды и схватить свою добычу.

ADVERTISEMENT

Кроме того, показывает исследование, кольчатые тюлени сейчас чаще отдыхают на обломках ледников. Такой лёд отличается от плоского морского льда, и для охоты на нём белым медведям требуется совершенно иная техника.

По словам Шармейн Хамильтон, учёные не знают, достаточен ли для медведей рацион из яиц, птенцов и птиц в отсутствие тюленей. «Но в перспективе птицы не будут достаточной альтернативой для белых медведей», – говорит она.

Вторгаясь в колонию гнездящихся птиц, белый медведь может съесть свыше 90% яиц. 

Белый медведь с медвежатами на скалах в поисках птиц и кладок яиц на о. Северо-Восточная Земля (Шпицберген). Фото: Томас Нильсен

По информации Полярного института, к 2050 арктическая популяция белого медведя может сократиться до одной трети от сегодняшней. Вероятнее всего, главной причиной смертности белых медведей является недоедание. В свою очередь, накопление в жире арктических животных химических загрязнителей не улучшает положение. 

Полная версия статьи (в платном доступе) об исследовании Ш.Хамильтон и её коллег опубликована в Journal of Animal Ecology

ADVERTISEMENT

Sections
Арктика